Signos

 
A palavra zodíaco é derivada do grego ζωδιακός (zodiakos), que significa "um círculo de animais" ou, como alguns acreditam, "pequenos animais". É o nome dado pelos antigos astrônomos pagãos a uma faixa de estrelas fixas com cerca de dezesseis graus de largura, aparentemente circundando a Terra. Robert Hewitt Brown, afirma que a palavra grega zodiakos vem de zo-on, que significa "um animal". Ele acrescenta: "Esta última palavra é composta diretamente dos radicais egípcios primitivos, zo, vida, e on, um ser."

Os gregos, e mais tarde outros povos influenciados por sua cultura, dividiram a faixa do zodíaco em doze seções, cada uma com dezesseis graus de largura e trinta graus de comprimento. Essas divisões foram chamadas de Casas do Zodíaco. O sol, durante sua peregrinação anual, passou por cada uma delas, por sua vez. Criaturas imaginárias foram traçadas nos grupos de estrelas delimitadas por esses retângulos; e porque a maioria deles era animal - ou parte animal - na forma, eles mais tarde ficaram conhecidos como as Constelações, ou Signos do Zodíaco.

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